Los expertos revisan la evidencia de que el yoga es bueno para el cerebro

NOTICIAS DE NEUROCIENCIA

12-12-2019


Resumen: El yoga tiene un efecto positivo en la estructura y función de las áreas clave del cerebro asociadas con la memoria. Los hallazgos proporcionan evidencia de que el yoga puede ser prometedor para mitigar el deterioro neurodegenerativo y relacionado con la edad.

Fuente: Universidad de Illinois.

Los científicos han sabido durante décadas que el ejercicio aeróbico fortalece el cerebro y contribuye al crecimiento de nuevas neuronas, pero pocos estudios han examinado cómo el yoga afecta el cerebro. Una revisión de la ciencia encuentra evidencia de que el yoga mejora muchas de las mismas estructuras y funciones cerebrales que se benefician del ejercicio aeróbico.

La revisión, publicada en la revista Brain Plasticity , se centró en 11 estudios sobre la relación entre la práctica del yoga y la salud del cerebro. Cinco de los estudios involucraron a personas sin antecedentes en la práctica de yoga en una o más sesiones de yoga por semana durante un período de 10-24 semanas, comparando la salud del cerebro al comienzo y al final de la intervención. Los otros estudios midieron las diferencias cerebrales entre las personas que practican yoga regularmente y las que no.

Cada uno de los estudios utilizó técnicas de imágenes cerebrales, como resonancia magnética, resonancia magnética funcional o tomografía computarizada de emisión de fotón único. Todos involucraban Hatha yoga, que incluye movimientos corporales, meditación y ejercicios de respiración.

"De estos 11 estudios, identificamos algunas regiones cerebrales que surgen constantemente, y sorprendentemente no son muy diferentes de lo que vemos con la investigación del ejercicio", dijo la profesora de kinesiología y salud comunitaria de la Universidad de Illinois, Neha Gothe, quien dirigió la investigación con Wayne Profesora de psicología de la Universidad Estatal Jessica Damoiseaux.

"Por ejemplo, vemos aumentos en el volumen del hipocampo con la práctica del yoga", dijo Gothe. Muchos estudios que analizan los efectos cerebrales del ejercicio aeróbico han demostrado un aumento similar en el tamaño del hipocampo con el tiempo, dijo.

El hipocampo está involucrado en el procesamiento de la memoria y se sabe que se reduce con la edad, dijo Gothe. "También es la estructura que primero se ve afectada en la demencia y la enfermedad de Alzheimer".

Aunque muchos de los estudios son exploratorios y no concluyentes, la investigación apunta a otros cambios cerebrales importantes asociados con la práctica regular de yoga, dijo Damoiseaux. La amígdala, una estructura cerebral que contribuye a la regulación emocional, tiende a ser más grande en los practicantes de yoga que en sus compañeros que no practican yoga. La corteza prefrontal, la corteza cingulada y las redes cerebrales, como la red de modo predeterminado, también tienden a ser más grandes o más eficientes en aquellos que practican yoga regularmente.

"La corteza prefrontal, una región del cerebro justo detrás de la frente, es esencial para la planificación, la toma de decisiones, la multitarea, pensar en sus opciones y elegir la opción correcta", dijo Damoiseaux. "La red en modo predeterminado es un conjunto de regiones cerebrales involucradas en el pensamiento sobre el yo, la planificación y la memoria".

Al igual que la amígdala, la corteza cingulada es parte del sistema límbico, un circuito de estructuras que juega un papel clave en la regulación emocional, el aprendizaje y la memoria, dijo.

Los estudios también encuentran que los cambios cerebrales observados en las personas que practican yoga están asociados con un mejor rendimiento en las pruebas cognitivas o medidas de regulación emocional.

El descubrimiento de que el yoga puede tener efectos similares en el cerebro al ejercicio aeróbico es intrigante y merece más estudio, dijo Gothe.

"El yoga no es de naturaleza aeróbica, por lo que debe haber otros mecanismos que conduzcan a estos cambios cerebrales", dijo. "Hasta ahora, no tenemos la evidencia para identificar cuáles son esos mecanismos".

Ella sospecha que mejorar la regulación emocional es una clave para los efectos positivos del yoga en el cerebro. Los estudios relacionan el estrés en humanos y animales con la contracción del hipocampo y un peor rendimiento en las pruebas de memoria, por ejemplo, dijo.

  Una revisión de la ciencia encuentra evidencia de que el yoga mejora muchas de las mismas estructuras y funciones cerebrales que se benefician del ejercicio aeróbico.

"En uno de mis estudios anteriores, estábamos viendo cómo el yoga cambia la respuesta al estrés del cortisol", dijo Gothe. "Descubrimos que aquellos que habían hecho yoga durante ocho semanas tenían una respuesta atenuada del cortisol al estrés que se asociaba con un mejor rendimiento en las pruebas de toma de decisiones, cambio de tareas y atención".

El yoga ayuda a las personas con o sin trastornos de ansiedad a controlar su estrés, dijo Gothe.

"La práctica del yoga ayuda a mejorar la regulación emocional para reducir el estrés, la ansiedad y la depresión", dijo. "Y eso parece mejorar el funcionamiento del cerebro".

Los investigadores dicen que hay una necesidad de más, y más rigurosa, investigación sobre los efectos del yoga en el cerebro. Recomiendan grandes estudios de intervención que involucren a los participantes en el yoga durante meses, relacionen los grupos de yoga con los grupos de control activo y midan los cambios en el cerebro y el rendimiento en las pruebas cognitivas utilizando enfoques estándar que permitan comparaciones fáciles con otros tipos de ejercicio.

"La ciencia apunta a que el yoga es beneficioso para la función cerebral saludable, pero necesitamos estudios de intervención más rigurosos y bien controlados para confirmar estos hallazgos iniciales", dijo Damoiseaux.

Gothe está afiliado al Beckman Institute for Advanced Science and Technology en la U. de I. Damoiseaux está afiliado al Institute of Gerontology en WSU.

SOBRE ESTE ARTÍCULO DE INVESTIGACIÓN EN NEUROCIENCIA

Fuente:
Universidad de Illinois
Contactos de medios:
Neha Gothe - Universidad de Illinois
Fuente de la imagen : La imagen se acredita a Neha Gothe.

Investigación original: Acceso abierto
"Efectos del yoga en la salud del cerebro: una revisión sistemática de la literatura actual". Neha Gothe y col.
Plasticidad cerebral doi: 10.3233 / BPL-190084 .

Resumen

Efectos del yoga sobre la salud del cerebro: una revisión sistemática de la literatura actual

El yoga es el enfoque de salud complementario más popular practicado por adultos en los Estados Unidos. Es una práctica antigua de mente y cuerpo con orígenes en la filosofía india. El yoga combina posturas físicas, respiración rítmica y ejercicio meditativo para ofrecer a los practicantes una experiencia holística mente-cuerpo única. Si bien los beneficios para la salud del ejercicio físico están bien establecidos, en los últimos años, el componente de atención activa de la práctica de la respiración y la meditación ha despertado interés entre los neurocientíficos del ejercicio. A medida que la evidencia científica de los beneficios para la salud física y mental del yoga continúa creciendo, este artículo tiene como objetivo resumir el conocimiento actual de la práctica del yoga y sus efectos positivos documentados para la estructura y función del cerebro, según lo evaluado con MRI, fMRI y SPECT. Revisamos 11 estudios que examinan los efectos de la práctica del yoga en las estructuras cerebrales, la función y el flujo sanguíneo cerebral. En conjunto, los estudios demuestran un efecto positivo de la práctica del yoga en la estructura y / o función del hipocampo, la amígdala, la corteza prefrontal, la corteza cingulada y las redes cerebrales, incluida la red de modo predeterminado (DMN). Los estudios ofrecen evidencia temprana prometedora de que las intervenciones conductuales como el yoga pueden ser prometedoras para mitigar los declives relacionados con la edad y neurodegenerativos, ya que se sabe que muchas de las regiones identificadas demuestran atrofia significativa relacionada con la edad. Redes de corteza cingulada y cerebro, incluida la red de modo predeterminado (DMN). Los estudios ofrecen evidencia temprana prometedora de que las intervenciones conductuales como el yoga pueden ser prometedoras para mitigar los declives relacionados con la edad y neurodegenerativos, ya que se sabe que muchas de las regiones identificadas demuestran atrofia significativa relacionada con la edad. Redes de corteza cingulada y cerebro, incluida la red de modo predeterminado (DMN). Los estudios ofrecen evidencia temprana prometedora de que las intervenciones conductuales como el yoga pueden ser prometedoras para mitigar los declives relacionados con la edad y neurodegenerativos, ya que se sabe que muchas de las regiones identificadas demuestran atrofia significativa relacionada con la edad.